Les tout-petits aux adolescents: comment aider les enfants à faire face au stress de COVID-19


 Les enfants traitent le stress et l'anxiété différemment à différents âges. La façon dont les parents aident doit être adaptée aux besoins et à l'âge de l'enfant. 

 



  • Comme les adultes, les enfants ont du mal en ce moment. Mais la façon dont cette lutte se manifeste et ce que les parents peuvent faire pour aider varie selon l'âge.
  • Les enfants plus jeunes peuvent régresser et ont besoin d'explications adaptées à leur âge sur ce qui se passe.
  • La dépression chez les adolescents peut être en augmentation en raison de l'éloignement physique et des événements manquants.
  • Les conseillers et thérapeutes en ligne offrent des rendez-vous de télésanté dans un format qui est beaucoup plus confortable pour la jeune génération que les parents ne le pensent.

C'est une période stressante pour les adultes du monde entier. Mais avec les écoles annulées et les enfants bénéficiant d'une place au premier rang pour les difficultés actuelles de leurs parents, ils subissent également l'effet d'entraînement de ce stress.

 

«Les enfants de tous âges éprouvent des difficultés», a déclaré la psychologue clinicienne et du développement Nancy S. Molitor , PhD. «Chaque adulte, si vous y prêtez attention, souffre d'anxiété qui se renforce actuellement. Et les enfants le ressentent. »

Ce courant sous-jacent d'anxiété dans chaque foyer - combiné à une situation où les règles semblent changer chaque jour - aura inévitablement un impact sur les enfants aussi. Mais la façon dont chaque enfant réagit à ces facteurs de stress peut varier selon l'âge.

Healthline s'est entretenu avec des experts qui ont partagé leurs recommandations sur les meilleures façons dont les parents peuvent aider leurs enfants à faire face au stress et à l'anxiété pendant la pandémie de COVID-19 .

 Aprendre gestion stress

Enfants de 4 à 7 ans

Ellen O'Donnell , PhD, est psychologue pédiatrique au Mass General for Children et co-auteur du livre " Bless This Mess: A Modern Guide to Faith and Parenting in a Chaotic World ." Elle a dit que les jeunes enfants du primaire montrent probablement des signes de régression en ce moment.

"Il peut y avoir plus de batailles sur des choses comme la nourriture et l'heure du coucher", a expliqué O'Donnell.

Molitor a accepté, notant que la régression est une réponse que les parents peuvent attendre de leurs enfants en raison de notre situation actuelle.

«Chez un enfant de 4 ans, vous pourriez voir ce que vous avez vu à 2 ans. Vous pourriez même voir l'énurésie nocturne. Vous pourriez ne pas avoir toute leur attention. Ils peuvent être plus effrayés et anxieux que la normale. Vous pouvez voir des crises de colère et une anxiété de séparation », a déclaré Molitor.

Bien sûr, tous les enfants sont différents. Et si le vôtre ne présente pas ces panneaux, c'est parfait. Mais s'ils le sont, il est important de savoir que cela peut être normal en ce moment.

«La chose la plus utile que les parents peuvent faire est de respecter un horaire ou une routine autant que possible», a déclaré O'Donnell.

Cependant, elle a ajouté que cela ne signifie pas nécessairement s'en tenir strictement à votre calendrier pré-COVID-19.

"En fait, il serait peut-être préférable d'établir un nouvel horaire avec une explication appropriée à l'âge des raisons pour lesquelles les choses vont être un peu différentes pendant un certain temps", a-t-elle déclaré.

En ce qui concerne la distance physique ou sociale, cependant, elle a averti que les enfants à cet âge pourraient ne pas être capables de suivre les règles.

«Malheureusement, cela signifie que les familles avec de très jeunes enfants peuvent avoir besoin d'être plus socialement isolées que les autres. Il n'est peut-être pas réaliste de s'attendre à ce qu'un enfant de 4 ans se souvienne qu'elle ne peut pas embrasser ses cousins ​​lors d'une randonnée distante de 6 pieds », a-t-elle déclaré.

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combattre l'anxieté et le stress

Enfants de 7 à 10 ans

Les enfants qui ont obtenu leur diplôme au-delà du début du primaire et au cours des dernières années du primaire sont probablement plus conscients du caractère inhabituel de notre situation actuelle.

Selon la thérapeute pour enfants autorisée Katie Lear , «Ils peuvent avoir très peur non seulement pour leur propre santé, mais aussi pour celle des membres de leur famille.»

O'Donnell a ajouté que les enfants de cette tranche d'âge développent leur capacité à considérer les points de vue des autres.

"Pour cette raison, ils sont plus susceptibles de ressentir le stress et l'anxiété des parents et d'avoir leurs propres soucis", a-t-elle déclaré.

Lear, qui se spécialise dans l'anxiété et les traumatismes chez les enfants, a déclaré que tout cela pourrait se manifester chez ces enfants exprimant des inquiétudes au sujet de leurs grands-parents ou libérant leur anxiété sous forme de colère ou d'irritabilité.

«Si votre enfant semble particulièrement snippy ou nerveux, voir cela comme la partie combat de la réponse de lutte ou de fuite pourrait rendre le comportement plus facile à comprendre», a-t-elle déclaré.

Comme leurs frères et sœurs plus jeunes, Lear pense que ces enfants ont besoin d' informations adaptées à leur âge sur le coronavirus, comment il se propage et leur propre sécurité contre les maladies graves.

«Vous pouvez ouvrir une conversation sur la pandémie avec votre enfant en lui demandant ce qu'il a entendu à propos du coronavirus. Vous pourriez être surpris d'entendre les rumeurs et la désinformation qui se sont répandues entre les enfants de cet âge, même avec des distanciations sociales », a-t-elle déclaré.

O'Donnell a déclaré qu'il était important de fournir à ces enfants des explications sur les mesures de distance physique, ainsi que la nécessité de se laver les mains et de porter des masques.

"Soulignez le fait que ce sont des choses que nous faisons, non seulement pour nous protéger, mais pour le bien des autres", a-t-elle déclaré.

En ce qui concerne la façon dont les parents peuvent aider les enfants de cet âge, O'Donnell a suggéré de passer le plus de temps possible avec eux, en restant disponible pour répondre à toutes leurs questions.

Lear a ajouté à cela, disant qu'elle recommande de leur enseigner des techniques de relaxation qui peuvent améliorer leur capacité à faire face.

«La respiration profonde, la pleine conscience et des techniques comme la relaxation musculaire progressive (tendre et relâcher les groupes musculaires dans l'ordre) peuvent être très utiles pour apaiser le système nerveux», a-t-elle déclaré.

Elle a ajouté que, dans la mesure du possible, il est également important pour ces enfants de faire de l'activité physique - que ce soit en nageant dans la cour ou en participant à une balade à vélo à distance en famille.

 

Enfants de 10 à 13 ans

"D'après mon expérience, les jeunes de 10 à 13 ans sont ceux qui se sentent les plus touchés par l'école en ligne", a déclaré Lear. «Le collège est une période stressante pour la plupart des enfants, et en ce moment, les enfants doivent parcourir de grandes quantités de devoirs avec très peu de conseils de la part des enseignants.»

Elle a dit que même les enfants qui sont généralement motivés à bien réussir à l'école n'ont probablement pas les capacités de fonctionnement exécutif pour s'auto-diriger et planifier leur propre temps scolaire en ce moment.

"Cela peut entraîner l'évitement, la baisse des notes et des combats avec les parents quand il est temps de se connecter en classe ou de terminer le travail", a expliqué Lear.

Elle a dit qu'aider les enfants de cette tranche d'âge signifie garder des attentes réalistes concernant le travail scolaire et reconnaître le temps passé à l'école plus que le résultat final.

«Par exemple, un enfant qui se concentre et fait de gros efforts pendant 2 heures par jour doit être félicité, qu'il ait terminé une ou quatre tâches», a-t-elle déclaré.

Lear a en outre suggéré que les parents devraient encourager une bonne hygiène du sommeil et aider les enfants de cet âge à maintenir un semblant de leur routine scolaire normale.

«Enfin, validez à quel point cela est difficile pour votre enfant: ce n'est vraiment pas juste qu'il doive aller à l'école de cette façon. Parfois, le simple fait d'entendre cette validation d'un parent peut aider à calmer la frustration d'un enfant », a déclaré Lear.

O'Donnell a ajouté que les enfants de ce groupe d'âge pourraient être un peu plus réticents à exprimer leurs inquiétudes et leurs peurs. Mais ce n'est pas parce qu'ils n'en parlent pas qu'ils ne les ont pas.

"Vous pouvez modéliser pour eux en exprimant certaines des choses qui vous inquiètent et comment vous gérez cette inquiétude", a expliqué O'Donnell. «Vous pouvez également suggérer de faire des choses ensemble pour gérer le stress, comme faire une promenade dans les bois, prendre un cours de yoga virtuel ensemble ou faire une application de méditation guidée.»

 

Enfants de 13 à 17 ans

Molitor a déclaré que les adolescents subissaient probablement certaines des pertes les plus importantes en raison de COVID-19.

«Ils perdent leur bal, ils perdent leurs visites à l'université, ils manquent les pièces de théâtre auxquelles ils sont censés faire partie, leur dernière performance en tant que chorale, les événements sportifs - toutes ces choses qu'ils ont été avec impatience pour l'intégralité de leurs années de scolarité », a-t-elle déclaré.

Ces pertes, combinées à la coupure de leurs pairs, peuvent avoir un impact si dramatique sur les adolescents que même l'American Academy of Pediatrics (AAP) a reconnu leur lutte et publié des ressources pour les parents préoccupés par leurs adolescents en ce moment.

"Ce que j'entends des parents, c'est que les enfants réagissent avec une augmentation de l'irritabilité, dorment toute la journée et restent debout toute la nuit, et disent qu'ils sont un seul endroit, seulement pour que les parents découvrent qu'ils sont chez un copain, à la place, enfreindre les règles de distanciation sociale », a déclaré Molitor.

Lear a dit que beaucoup d'adolescents éprouvent également des sentiments de dépression, d'impuissance et de désespoir.

«Beaucoup de mes adolescents signalent plus de dépression que d'anxiété face à la pandémie. Bien qu'ils puissent s'inquiéter des effets du coronavirus, la perte de leur système de soutien par les pairs a un effet beaucoup plus immédiat sur leur vie », a-t-elle déclaré.

Les adolescents sont à un stade de la vie où ils sont naturellement censés se détacher de leurs parents et s'engager davantage avec leurs pairs.

Mais à cause de COVID-19, ils se retrouvent désormais pris au piège à la maison avec la famille même dont ils sont censés gagner leur indépendance, coupés des relations avec leurs pairs qui leur tiennent tant à cœur.

«Les adolescents entretiennent des amitiés beaucoup plus importantes que les jeunes enfants», a expliqué Lear. «Leur groupe d'amis est une sorte de seconde famille qui fournit non seulement du divertissement et des interactions sociales, mais aussi un soutien émotionnel sérieux.»

Lear a déclaré que de nombreux adolescents qu'elle voyait réagissaient à notre situation actuelle en signalant un manque d'énergie, une perte d'intérêt pour les passe-temps qu'ils appréciaient auparavant et une humeur généralement faible.

"Gardez un œil sur votre adolescent pour les grands changements de comportement qui pourraient signaler un épisode dépressif, comme se retirer de la famille, s'isoler dans sa chambre et changer ses habitudes alimentaires et de sommeil", a-t-elle déclaré.

Elle suggère également de soutenir les adolescents en trouvant des moyens significatifs de les aider à se connecter avec des amis à distance, que ce soit en jouant à des jeux vidéo, en préparant une recette ensemble et en la mangeant sur Zoom, ou en se promenant tout en parlant à un ami au téléphone.

Lear et Molitor ont en outre suggéré que les parents peuvent aider les adolescents à reconnaître qu'ils ont encore un avenir et que cette période difficile ne durera pas éternellement.

«Encouragez votre enfant à planifier de futures vacances, à rêver sur les choix universitaires et à penser aux équipes ou aux clubs qu'il aimerait rejoindre à la rentrée», a déclaré Lear.

Molitor a également souligné que des personnes et des groupes faisaient tout leur possible pour rappeler aux adolescents qu'il y aurait une vie après cette pandémie.

Elle a donné l'exemple d'un groupe qui a encouragé les enfants de théâtre à envoyer des clips de performance qui ont ensuite été partagés avec les producteurs de Broadway.

«Ces producteurs ont en fait appelé certains de ces enfants et leur ont demandé dans quels collèges ils envisageaient de participer et leur ont proposé de les aider à atteindre leurs objectifs futurs», a-t-elle déclaré .

Le résultat a été de redonner de l'espoir à leur avenir aux enfants.

"La plupart des gens veulent aider cette génération", a déclaré Molitor. «Ils savent qu'ils sont en train de se faire malmener et ils veulent faire ce qu'ils peuvent.»

Si vous avez un adolescent qui est en difficulté, elle a suggéré de tendre la main aux personnes et aux organisations impliquées dans les choses qui leur tiennent à cœur. Certains pourraient vouloir aider votre adolescent à donner un coup de pouce.

 

 

combattre l'anxieté et le stress

Comment demander de l'aide dès maintenant

Comme les adultes, beaucoup d'enfants ont du mal en ce moment. C'est le reflet de l'état actuel de notre monde, pas vous en tant que parent.

Mais savoir comment et quand demander de l'aide peut être la meilleure façon de soutenir votre enfant dès maintenant.

«Les enfants qui souffrent d'anxiété ou de dépression devenus trop gros pour être gérés seuls peuvent vraiment bénéficier de la thérapie en ligne», a déclaré Lear. «De nombreux conseillers pour enfants et adolescents offrent actuellement des services de télésanté.»

Bien qu'il puisse sembler étrange de rencontrer un nouveau thérapeute sur un écran, Lear a déclaré que la plupart des enfants et des adolescents sont beaucoup plus avertis en technologie que leurs parents. En conséquence, ce format leur vient naturellement.

Et pour ceux qui ont le plus de difficultés, avoir la possibilité de discuter de ce qu'ils ressentent avec un professionnel peut être la bouée de sauvetage dont ils ont besoin.

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