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Les vertus et les bienfaits de la citronnelle pour la santé

La citronnelle ( Cymbopogon citratus ), parfois appelée citronnelle ou citronnelle, est un ingrédient de type herbe haute couramment utilisé dans la cuisine du Sud-Est asiatique. Les tiges et les bulbes inférieurs de la plante ont un parfum frais, propre et citronné qui est parfois également ajouté aux thés, marinades, currys et bouillons.

 

 

En plus de son utilisation comme agent aromatisant, la citronnelle et l'huile essentielle de citronnelle sont également utilisées à des fins médicinales , dont certaines sont étayées par des preuves scientifiques.

 

Avantages de la citronnelle pour la santé

Lorsqu'elle est utilisée en médecine, la citronnelle peut être prise par voie orale, frottée sur la peau ou inhalée comme traitement d'aromathérapie.

 

Pris par voie orale, la citronnelle est souvent utilisée pour calmer les malaises gastriques et d'autres problèmes gastro-intestinaux, notamment les crampes et les vomissements. 1 La  citronnelle peut également être consommée pour traiter:

 
 
  • Hypertension
  • Épilepsie
  • Douleurs musculo-squelettiques
  • Toux
  • Rhumatisme
  • Fièvre
  • Rhume
  • Diabète
  • Insomnie
  • Anxiété
  • Prévention du cancer

Appliquée sur la peau, la citronnelle ou l'huile de citronnelle est utilisée pour traiter les maux de tête et les douleurs musculo-squelettiques. En tant qu'aromathérapie, l'extrait d'huile de citronnelle peut être inhalé pour traiter les douleurs musculaires , les infections, le rhume ou les symptômes de la grippe.

Alors que des études sur les animaux et des études en laboratoire très limitées ont soutenu certaines de ces utilisations de la citronnelle, les preuves humaines manquent pour étayer ces avantages médicinaux étendus.

Il existe cependant quelques études qui soutiennent certains avantages limités de la citronnelle.

Des recherches préliminaires ont suggéré que l'huile de citronnelle ajoutée à un tonique capillaire pourrait réduire les pellicules. D'autres études sont nécessaires pour confirmer cet avantage. 2

Et une petite étude a révélé que l'utilisation d'une perfusion de citronnelle était plus efficace pour réduire les symptômes du muguet chez les patients atteints du VIH / sida que les solutions topiques les plus couramment utilisées. 3

 

Nutrition de la citronnelle

Une cuillère à soupe de citronnelle fraîche fournit environ cinq calories , dont la plupart proviennent de glucides (fibres) et de protéines selon les données de l'USDA. 

 

Les minéraux contenus dans la citronnelle comprennent le calcium (3 mg), le potassium (34 mg), le manganèse (0,2 mg), le magnésium (2,9 mg) et le fer (0,4 mg).

 

La citronnelle fournit également certaines vitamines (en très petites quantités), notamment la vitamine A, la vitamine C, le folate et la niacine. Cependant, la consommation de citronnelle n'aura pas d'impact significatif sur vos besoins quotidiens en vitamines.

 

Gardez à l'esprit que l'huile aromatisée à la citronnelle fournit beaucoup plus de calories car il s'agit généralement d'une combinaison d'une huile de cuisson (comme l'huile de canola) et d'un extrait de citronnelle. Par exemple, une marque populaire de vaporisateur à l'huile de citronnelle sur l'huile fournit 40 calories par portion (1 cuillère à café) et 4,5 grammes de matières grasses.

 

Sélection, préparation et stockage de la citronnelle

La citronnelle devient plus facile à trouver dans les épiceries, bien que dans certaines régions du pays, vous devrez peut-être vous rendre dans un marché asiatique spécialisé pour le trouver. Lors du choix de la citronnelle, recherchez des tiges vertes fermes avec des bulbes d'apparence saine attachés. Certains magasins peuvent vendre de la citronnelle avec une grande partie des sommets retirés. Pour la plupart des utilisations, c'est très bien. La plupart des recettes nécessitent que vous utilisiez le bas de la tige ou du bulbe.

 

Pour utiliser la citronnelle dans les thés, soupes, bouillons ou autres liquides, écrasez la partie inférieure des tiges pour libérer l'huile aromatique. 1  Ensuite, plongez les morceaux dans le liquide pour libérer les huiles aromatiques. Retirez les tiges avant de manger ou de boire la boisson.

 

Dans d'autres recettes, vous devrez peut-être hacher ou hacher le bulbe ou la partie inférieure des tiges avant de les ajouter à un curry, une salade, une marinade ou un sauté.

 

Exemples de recettes à la citronnelle

Essayez d'utiliser l'une de ces recettes qui incluent la citronnelle:

Les effets secondaires possibles de la citronnelle

La citronnelle est probablement sans danger pour la plupart des gens lorsqu'elle est consommée en quantités typiques présentes dans les aliments. Cependant, il peut y avoir des problèmes lors de son utilisation à des fins médicinales.

 

Utilisée par voie topique, la citronnelle peut provoquer une irritation cutanée. De plus, la consommation de grandes quantités de citronnelle peut provoquer des étourdissements, une somnolence, une sécheresse de la bouche, une miction excessive et une augmentation de l'appétit. 5

 

L'huile essentielle de citronnelle en grande quantité peut endommager le foie et les muqueuses gastriques, selon le Memorial Sloan Kettering Cancer Center, et une consommation excessive de thé à la citronnelle peut également affecter la fonction rénale. 6

 

Le centre médical met également en garde les femmes enceintes contre la citronnelle, car certains ingrédients de la citronnelle ont causé des malformations congénitales chez le rat lorsqu'ils sont consommés en grande quantité. De plus, les personnes sous chimiothérapie doivent éviter la citronnelle car elle peut interférer avec les actions de certains agents chimiothérapeutiques.

 

Questions courantes concernant la citronnelle

Puis-je congeler la citronnelle?

Oui, la citronnelle peut être emballée dans du plastique et réfrigérée pendant deux à trois semaines ou congelée jusqu'à six mois.

Qu'est-ce qu'un substitut de citronnelle approprié dans les recettes?

Le meilleur substitut (et le plus facile à trouver) de la citronnelle est le zeste de citron.

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